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從此開始認識愛爾蘭|愛爾蘭深度剖析介紹

by Fox
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根據最後一次在2011年的普查,愛爾蘭全國僅有四百多萬人口,相當於只比新北市多上幾十萬人口,如今在全球卻有超過七千萬愛爾蘭後裔,其中光是美國就佔了四千萬,高達1/3的美國歷任總統擁有愛爾蘭血統,就連首位黑人總統歐巴馬也是其中一員,由此可見愛爾蘭基因有多狂。就算在歐盟國家中愛爾蘭依然是高收入及高消費力的表徵,但你知道該國不是一直以來都那麼一帆風順的嗎? 愛爾蘭,這個好像聽過卻又有點陌生的國度,在2013年開放了打工渡假名額給台灣青年之後,這個名詞被網路搜尋次數越來越多,愛爾蘭遊學也繼澳洲、菲律賓學英文的風氣興起,挑戰英文的發源地-英國,逐漸在兵家必爭的語言學校市場佔有一席之地,到底愛爾蘭究竟有何吸引人的魅力?讓我們繼續看下去。

愛爾蘭的地理與氣候

歷史上的愛爾蘭曾經是那大英帝國日在不落輝煌年代時期神聖不可分割的一片領土,至今仍有很多人英格蘭、蘇格蘭或愛爾蘭傻傻分不清楚,目前世人所認知的愛爾蘭共和國位於愛島蘭島上,是歐洲僅次於英國所在的大不列顛島 和冰島的第三大島,共和國國土面積僅占愛爾蘭島8.4萬平方公里中的5/6,7萬多平方公里的面積將近是台灣的兩倍大,360公里的香農河貫穿一部分的愛爾蘭島並由第四大城利默里克出海注入大西洋,其他如都柏林、科克和高威等大城分別都有條流經孕育該城市的母親河,長達3169公里的海岸線擁有壯闊的景色,位於東岸垂直高達200公尺的莫赫懸崖更是從19世紀起就廣為人知,更成為電影哈利波特之混血王子的重要場景。

緯度甚至在中國東北和日本北海道之上的愛爾蘭,即使在夏季仍可輕易地在一天之中感受到一年四季,太陽出來就是夏天,在沒有冷氣的室內卻也不至於感到炎熱,有時上午還是豔陽高照,午後陣雨再起個風立刻就降至10度左右,早上穿著大衣出門中午脫到剩一件T恤是常見的場景,好在多數建築物皆提供暖氣調節,路上行走覺得冷了不妨找間不起眼的咖啡小店取暖,順便享受那片刻的愜意。如果發現身邊衣物過於單薄,平價時尚且符合當季使用的衣物可無痛取得,而且有許多台灣看不到的品牌,只是也容易失心瘋一不經意就雙手大小包剩下空荷包。夏季日落時間甚至在晚上十點過後,室內八點過後不開燈也是很正常的行為,冬季日照時間較短,下午四點過後太陽就要回家休息了,相較多數緯度更低的歐洲大陸,愛爾蘭冬季雖有下雪的機會但並不算常見,若幻想這裡會是白雪皚皚的冰雪國度恐怕會大失所望。

愛爾蘭的交通與網路

少了陸路與國際接軌,愛爾蘭在對外的聯繫交通以空運為主,都柏林機場不只名列歐洲第13繁忙的國際機場,更是歐洲國家飛往美洲大陸經常地停留轉機地點,緊接在後的是第二大城科克的國際機場,兩個機場皆有直達鄰近城市的巴士專線,方便國內外的旅客前往及離開。肩負首都任務的都柏林被分配到相對完整的交通資源,康諾利車站和休斯敦車站分別擔負著前往北邊及西南的城際列車起點,通勤族則有輕軌和電車兩種鐵道運輸工具,至於其他城市就只剩下公車路線可以選擇,全國統一的LEAP交通儲值卡會是觀光客的最愛,天氣條件好時,或許共享單車也是種更愛護地球些的移動選項,在平均每兩人就有一台車的愛爾蘭,高昂停車費用對於抑制大量汽車擠入市區有著一定的成效。

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愛爾蘭的行動網路雖然相較東北亞國家略慢一些,出了市區只剩下3G或H+訊號是家常便飯,卻也足以輕鬆勝任即時的GOOGLE MAP和語音通訊等任務,在市區一邊走一邊收看Youtube直播也不是問題,以外來人士最常用的電信公司如3VODAFONE或二類電信如LYCA,預付€10~30月租就可以獲得一定的電信品質,如果想在台灣就預先取得網路,關鍵字請用”歐洲+SIM卡”搜尋(歐盟國家的網路幾乎都可以漫遊互通)。家用固網的品質普遍都還蠻穩定的,但沒有對連往台灣的頻寬進行最佳化,多管人慣用的Chrome在登入台灣網站的時候必須得多嘗試幾次,使用VPN連線或是切換瀏覽器有時會是不得不的變通。

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愛爾蘭的歷史與政治

翻開愛爾蘭的過往今來絕對是勵志奮鬥的最佳寫照,在西元前六千年就已經有人類在愛爾蘭島活動的跡證,現今愛爾蘭人的主要祖先凱爾特人來自歐陸,於西元前三百年趟上愛爾蘭島這塊土地並與當地住民進行民族融合,愛爾蘭在近代建國之前被異族霸凌了有上千年之久,愛爾蘭早已在4、5世紀時就開始擁有自己的文化,更一度被維京海盜(今日的北歐人)短暫統治過。即使期間有過150年未飽受外患侵襲的歲月,內部還是不爭氣地發生權力鬥爭,諾曼人(今日英國的英格蘭人)從12世紀開始入侵愛爾蘭島,期間持續數百年的大小抗爭不斷爆發,直到17世紀才完全的佔領整個島嶼,1801年愛爾蘭號稱自治的議會被解散後,被加盟為大不列顛及愛爾蘭聯合王國的一部分, 19世紀中葉馬鈴薯飢荒後,當時擁有850萬的人口竟銳減至只剩600萬,此時國勢正逢巔峰的英國政府卻冷眼旁觀,愛爾蘭人終於徹底民族覺醒,隨著英國國力逐漸被為了維護海外殖民地所需的大量開銷所拖垮,1921年愛爾蘭獨立戰爭結束後,少了愛爾蘭島上的32個郡中的26個郡後,聯合王國正式名稱多了個北字成為大不列顛暨北愛爾蘭聯合王國,阻礙愛爾蘭島成為一個統一國家的主因在於南北的宗教信仰不同,英國最後保有愛爾蘭島北部主要信奉基督教的6郡,其餘信奉天主教南方則成立了新獨立的愛爾蘭自由國,與英國長達八百年的愛恨情仇終於被斬斷枷鎖,然而老天還不願讓這個新興國家寧靜和平下來,境內共和軍與正規軍兩股勢力接連交戰了數年,直到1937年愛爾蘭透過公投產生了新憲法,愛爾蘭共和國正式上線啦。

曾經也是內鬥內行但外鬥外行的愛爾蘭,今日政治上與台灣有些許的雷同之處,同樣是人民直選總統再任命由國會議員共同推舉出來的總理來負責內政大權(類似行政院長的概念),自己則執掌外交、軍事並握有特赦的權力,長期由統一黨、共和黨、工黨及新芬黨等把持,值得一提的是2016年英國通過脫離歐盟公投後,今日英愛仍然同屬共同旅遊區內,只要擁有兩國簽證的任何人均可自由地往返沒有設立海關的邊境,如果從愛爾蘭搭火車到隸屬英國的北愛爾蘭-貝爾法斯特,明顯不同之處僅有交易的貨幣從歐元換成了英鎊。

愛爾蘭的經濟與品牌

獨立後的愛爾蘭共和國一開始仍是大英國協成員,但卻在第二次世界大戰時保持中立,並於1948年後選擇退出國協走自己的路,但無論在電器插頭、汽車行駛的方向、學制等等,都不難看出昔日作為英帝國一員的身影,儘管愛爾蘭語名義上仍是官方語言,實際上在愛爾蘭境內以該語言作為母語的人僅有不到八萬人,相較全民大家說英語,並在英國脫歐後成為歐盟唯一以英語為官方語言的國家,走在都柏林市區街頭聽到愛爾蘭語的機率甚至低於西班牙語或葡萄牙語。愛爾蘭在1972年與丹麥、英國同時加入歐洲各共同體(今日歐洲聯盟前身),不同於丹麥和英國選擇保留自己發行貨幣,愛爾蘭毅然投入歐元大家庭,經濟的主力著重在服務業佔了全國的七成以上,著名的Google、Facebook、Apple和PayPal等科技業軟體公司歐洲總部均設立落腳在愛爾蘭,使該國享有歐洲矽谷的美譽,硬體廠商Intel也不落人後在此搶灘投資新工廠,儘管早已是已開發國家的一員,愛爾蘭仍然維持一定的經濟成長率,相對低的失業率號稱除了只想領補助的流浪漢之外,人人皆可有工作,羨煞了一票陷入經濟衰退的南歐國家。

如果要選擇一個愛爾蘭人共同喜愛的顏色,絕對非三葉草的顏色-綠色莫屬,在愛爾蘭紀念品專賣店中,翠綠色的周邊商品幾乎佈滿了各處,就連曾經的國營愛爾蘭航空(2015年後被西班牙國際航空集團併購)也是以綠色三葉草做為識別標誌。但更廣為人知的是歐洲廉價航空霸主-瑞安航空,不斷地改變並推出符合當下的市場策略為其經營生存之道,除了取消為人詬病的多種附加費用之外,並成功將廉價航空的形象扭轉為提供適度必要的服務,穩穩地在競爭激烈的歐洲航空界佔有一席之地。但最為世人所知的愛爾蘭品牌首推健力士啤酒,包裝上的豎琴為其創業使用至今的註冊商標,兩百年前的創辦人一口氣便與地主簽下長達九千年的租約,加入氮氣的啤酒具有更低的可溶性,酒杯維持45度角緩慢倒至3/4位置停下,靜置後至少一分鐘再將整杯加滿即可產生獨特的乳脂狀泡沫,並可持續喝到最後一口為止。

愛爾蘭的教育與移民

英格蘭人聖派翠克(St. Patrick)於公元432年以傳教士身分重新回到了愛爾蘭,據信即是將羅馬字母引進愛爾蘭的第一人,並將基督教文化傳入該島,讓愛爾蘭從此脫離當時羅馬人所認知的化外之地,如今聖人去世的3月17日仍是舉國歡騰的重要文化慶典。在政治上或許愛爾蘭人長年遭受北歐海盜和來自英格蘭壓抑,但是在文化上的成就卻不容忽視,無論是流傳超過千年的手繪凱爾經或眾所皆知的格列佛遊記,都只是愛爾蘭傑出文學作品中的冰山一角。愛爾蘭的學制與英國相似,外籍學生皆需要附上雅思英文成績或修習指定的學術英文課程方可入學,大學教育最快三年即可畢業取得學士學位,如要攻讀碩士則必須再增加一年相關課程的榮譽學位,創校於1592年的都柏林大學聖三一學院(簡稱TCD)除了被譽為世界最漂亮的校園之一,更是與英國牛津和劍橋大學齊名的大學院校, 1845年成立的科克大學(簡稱UCC)和1851年成立的都柏林大學學院(簡稱UCD)皆屬於愛爾蘭國立大學的成員,這些學校即使角逐世界的舞台上也仍是箇中佼佼者,畢竟沒有良好教育資源便無法支撐愛爾蘭競爭力全球排名第七的實力。

愛爾蘭居民多由歐裔組成為主,當地人面對為數不多的東方面孔不致於過度熱情,但也不帶有種族歧視,過去曾大量輸出到國外的愛爾蘭人反其道而行,街上逐漸有越來越多的亞裔、拉丁裔或非洲裔人種出現,當地人對於外來人士的接納層度高且友善包容。為了鼓勵外籍學生在學成後能繼續為愛爾蘭貢獻一份心力,碩士學位畢業即無條件給予兩年工作的機會,此後再工作三年便可取得永久居留身分。當然如果口袋夠深厚,無須花上任何時間寒窗苦讀,先申請並獲得愛爾蘭政府批准後,再投資一百萬歐元政府指定的基金,取得臨時簽證後在 9年中累計停留5年以上,省去語言考試準備的困擾便可取得護照,自由穿梭歐盟、英國及全球超過170個的國家及地區。

愛爾蘭後記

愛爾蘭是個在古老土地上的年輕國家,儘管多數建築物看上去似乎有著些許陳舊,但這裡卻充滿了活力與源源不絕的機會,並擁有歐盟國家最高的生育率,相較台灣的高科技產業以硬體製程為主,愛爾蘭選擇低汙染的軟體取勝。愛國從二戰起便維持中立至今,雖保有一定的軍隊數量但國防支出僅佔GDP之0.33%, 更別提那僅次於瑞士等國的高工資, 剛來的新朋友或許會被可觀的街友嚇一跳,但很快就會發現這份憂慮是多餘的,由於政府提供良好的社會福利,登記在案的街友們每個月都有一定的補助津貼,善心人士捐款多半只是拿來喝酒用的, 愛爾蘭即使放眼全球高收入組仍是名列前茅,更一定程度降低了搶劫竊盜者的慾望,街上巡邏的員警基本上都不配備槍枝,即使女性夜間獨自一人走在路上也無須過分擔心。近年來維持優雅穩定卻不緩慢的步伐前進,歐洲小虎的稱謂似乎還小覷了愛爾蘭,若要說其系出英國卻更勝英國也不為過,這個與英吉利隔海相望的國家是否如文中所述的美好,起身前往領略似乎會是最好的方法。

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